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《体坛周报》特约记者艾萌报道 “至少,我们应该能进季后赛,而且我认为球队可以在季后赛走得更远,”这是山猫老板乔丹当地时间上周五在与购买季票的球迷见面时所说的一句豪言。在休赛期引援入不敷出的情况下,“飞人”对新赛季前途还如此自信?乔丹表示,那是因为他相信球队比上赛季更和谐,更团结。但翻看历史记录,山猫的走势可没有乔丹期待中那么乐观。

山猫保住季后赛席位最大的资本就是主帅拉里·布朗,可老帅过去的执教履历清晰写着:他会反复调试球队直至所有队员都服从其严格的战术体系并发挥出全部潜力,然后他会在球队无潜可挖的时候重找一份工作,而被其抛弃的球队则元气大伤。山猫看起来同样处于这个轨迹中,上赛季的东部第7已经是这批球员能达到的极限,而且他们也看不出能够通过交易继续补强的迹象。

尽管季后赛首轮被魔术横扫,但山猫已经完成了一个近乎完美的赛季,而老布朗绝对功不可没。他用一套有着明显缺陷的阵容,打造出了一支全联盟防守效率最高的球队,并借此成功杀入季后赛。他们迫使对手25.9%的投篮出现在三分线外,但命中率只有33.8%,这一数据领跑全联盟;他们让对手16.4%的进攻以失误终结,联盟排名第三;他们用强悍的防守极大消耗了对手的体力,使其在罚球线上的命中率只有74.3%,全联盟最低。这样的数据,在他们放走了钱德勒、拉特利夫和费尔顿后,想保持住基本已不可能。

而在进攻端,山猫同样面临着退步的可能。奥古斯丁打首发控卫会比费尔顿更出色?至少在赛季前半段不可能。更悲哀的是,奥古斯丁的替补是早已被伤病废去大半功力的利文斯顿。季前赛期间,山猫更多用迪奥和斯蒂芬·杰克逊承担组织进攻,也是一种无奈之举。要知道,上赛季山猫已经是联盟进攻效率最低的球队了——他们16.8%的进攻都以失误的方式结束,他们有8%的投篮会被盖掉。即便是足智多谋的布朗,也只能通过延长杰克逊和杰拉德·华莱士的出场时间来掩盖球队进攻乏力的弱点,但他们已经33岁和29岁了,而且身上伤病并不少,还能指望二人像上赛季那样保持超多出场时间?

山猫之所以会出现不升反降的势头,当然要归咎于其在休赛期令人费解的交易。他们任由尼克斯用2年1580万的短约签走费尔顿,却花了3年1050万签下了利文斯顿;用钱德勒和阿金卡换来纳胡拉和卡罗尔(另一位交易来的球员丹皮尔被山猫立刻裁掉)的交易更令人难以置信,他们未来几年要为两位新来者支付1700万工资,但送走的两人未来的薪水总和只有1400万。山猫只是单纯的降低了新赛季的薪金总额而已,却承受着失去主力中锋的巨大损失。如果山猫没有用底薪搞定夸梅·布朗,他们阵中就只有迪奥普一个身高超过2.10米的大个子。

单看山猫如今的人员配置,主帅布朗如果想延续奇迹,他必须要完成自己最不擅长的一项工作:将奥古斯丁、亨德森、德里克·布朗几个年轻人培养成才,以弥补球队阵容上所存在的巨大缺憾。但布朗更可能采取的措施是,继续进行交易重组阵容。但巧妇难为无米之炊,受限于奢侈税和老板乔丹并不充裕的资本(“飞人”是球员里的大款,但却是老板中的贫民),并没有多少空间可供他周转。

山猫已经完成了队史上的季后赛首演,但他们的再次登台绝没有乔丹说的那么容易。布朗已经将球员的潜力挖掘到顶点,他是否有能力,也有耐心继续打造这支球队,如今看来还是个未知之数。而一旦老布朗中途走人,球队崩盘几乎不可避免。尽管乔丹为首的管理团队比前任老板更有竞争力,但维持好成绩绝对是个“不可能的任务”。