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  参考消息网8月28日报道英国对话网站8月16日发表约克大学近代史讲师海伦·考伊的文章《羊驼是如何征服世界的?》称,羊驼最近变得在世界上相当常见。现在不管你生活在英格兰、新南威尔士、加拿大还是新英格兰,不需要走太远就可以看到羊驼。实际上,英国登记在册的羊驼有数千头,而这个物种已经成为很多有追求的家畜主人的热门选择(尽管这似乎不可能),而且新的爱慕者与日俱增。

  尽管羊驼现在的境遇越来越好,但是它的历史并不总是那么美好。印加人大量饲养的羊驼,在西班牙征服者手中处境凄惨,而且仍然缺乏哥伦布发现美洲大陆以前的基因多样性。但是,在过去几十年,羊驼作为一种全球商品畅销起来,承担了新的角色,赢得了国际声誉。

  那么,羊驼如何从濒临灭绝而成为全球宠儿?

  羊驼的祖先约在4000万至5000万年前发源于北美大平原,300万年前向南美洲迁徙,那时两大洲之间形成了大陆桥。据认为,羊驼是大羊驼的后裔,大约公元前4500年开始驯养。

  作为人类在新大陆各地驯养的唯一家畜,南美洲的这种骆驼科动物在安第斯山脉充当了类似欧洲马、牛和羊的角色,为秘鲁古文明提供了交通、衣服和食物。它们在纳斯卡(大约公元前200至公元后600年), 莫希 (大约公元0至700年), 瓦里 (大约公元600至1000年) 和奇穆 (大约公元1300至1470年)等文化中占有重要的一席之地。

  羊驼与印加人关系最为密切。印加人把它们用作驮畜,而且每年将成千上万头羊驼献祭给他们信奉的众神。

  如此大量的羊驼成为祭品可能被认为会严重减少羊驼的数量,不过精心的管理确保羊驼种群存活下来而且兴旺起来。印加人避免宰杀母羊驼,确保羊驼种群的繁衍。他们还找到了治疗一种名叫“卡拉切”(可能是疥癣病)的疾病的新方法,“立即深埋”患病羊驼,避免传染给整个种群。他们每年11月份还对羊驼进行普查,查清数量,结绳记录下来。

  不幸的是,这种认真细致的做法在被西班牙征服后没有保留下来,羊驼面临灭绝。虽然有些野生物种(比如美洲虎)可能因西班牙人的到来——以及随之而来的南北美洲人口减少——而得益,但是羊驼遭遇了与其人类主人一样的下场。因其肉而遭滥杀,罹患新输入的疾病以及吃草竞争不过羊群,羊驼大量死亡,在被征服后的第一个百年,羊驼数量减少了80%至90%。最初,羊驼在很大程度上是全球化的受害者,在16世纪“哥伦布大交换”期间,羊驼数量急剧下降。

  不过,此后,羊驼数量逐渐回升,其生存空间拓展到南美洲之外。1773至1778年间,法国阿尔福兽医学校有了一头羊驼,著名的自然学家乔治·路易·勒克莱尔,即布丰伯爵,对这头羊驼进行了研究。1805年,英国展出了第一头羊驼,是在伦敦的布鲁克斯动物园展出的,到了1829年伦敦动物园有了2头羊驼。

  今天羊驼是一个大生意,它们的用途也增加了,包括看守牲畜、疗伤和敏捷性训练。

  在秘鲁和玻利维亚,羊驼仍然被农村地区用作驮畜,而且保留了一些神圣的东西。它们也越来越多地用来吸引游客,在马丘比丘印加文明遗址附近嬉戏耍闹,在库斯科等热门旅游景点供人拍照留影。2014年,玻利维亚政府游说联合国将2016年命名为国际骆驼年,强调“骆驼在经济和文化上对其驯化地区人民的生活的重要意义”。

  在南美洲之外,羊驼还被用来保护羊群、安慰病人和装点休闲农场。在美国,俄勒冈州有一头名为“罗霍”的羊驼定期去医院、学校和养老院,而北卡罗来纳州的一家高尔夫球场则让几头羊驼当球童。世界不少地方还让羊驼保护家畜家禽免遭天敌的袭击。

  羊驼曾是全球化的受害者,在灭绝性的灾难中幸存下来,现在成了国际动物,受到全世界的喜爱,为全世界所饲养和买卖。(编译/刘宗亚)