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10月18日,美国国务卿蒂勒森在美国国际战略研究中心(CSIS)所做的题为《定义下个世纪的美印关系》的演讲引发了广泛的关注。在此次演讲中,蒂勒森提及了包括军事战略、军工贸易、反恐等一系列深化美印军事合作的内容。其中最为引人注目的是蒂勒森多次强调中国在南海和印度洋的海上活动“挑战”和“破坏”了美国和印度所“代表”的国际法和国际秩序。随后他又表示,美国已经向印度提出,可以在未来向印度出售包括“海上卫士”无人机、航母电磁弹射技术、未来垂直起降战机技术,以及F-16和F-18战斗机等一揽子性能先进且价格不菲的重要武器。作为美国外交部门头号人物,蒂勒森的讲话代表了目前美国政界高层对于美印关系,特别是美印军事关系的高度期待和利益诉求。那么,根据印度目前的武器装备需求和以往的武器采购习惯,这笔军购大单真的能够付诸现实么?而一旦印度获得这些武器,对于其军力提升又有多大促进作用呢?且听笔者为您简要分析。

我们首先讨论的就是近年一直热议的美国向印度出售F-16战斗机并转移战机生产线的军售项目。这一项目如果达成,相关交易金额可能会高达数百亿美元,这无疑将对特朗普政府“振兴制造业”的计划是一个很大的助力,也将显著提升印度空军的空中作战能力。尽管印度空军在近20年来,先后购买了诸如苏-30MKI、米格-29等先进战机,并已经确定将从法国引进“阵风”战斗机。但不容忽视的是,印度空军仍装备有数百架米格-21等老旧战机,后者已经处于事故高发且战斗力非常“鸡肋”的糟糕状态。然而由于印度国产的LCA轻型战斗机项目的不断延迟和“难产”,以及该型战机一经面世就已落后于世的性能指标,使得印空军不得不寻求再度军购外国军机以填补空白。而美国洛克希德-马丁公司制造的F-16战斗机,从性能和功能定位上都符合印空军现实需求。同时,该型机已在美空军服役多年,是一种非常成熟的机型。假如该型机能列装印度空军,或有望使印度空军避免落入像当年苏-30战机那般事故率频发的窘境。