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近日气温攀升,由于带框架的眼镜使用起来有诸多的不方便,因此很多人外出都喜欢佩戴隐形眼镜。但佩戴隐形眼镜意味着每次眨眼,眼球就会和异物产生一次摩擦,有可能导致滤泡性结膜炎或角膜缘血管内生,而且隐形眼镜会阻碍眼睛的呼吸,晶体长时间处在缺氧状态,会渐渐失去弹性,所以每日佩戴时间应少于6小时。夏季佩戴隐形眼镜后若出现眼红、痒、畏光、流泪等眼部症状应及时就诊。

  早期隐形眼镜不会绕着眼球动

  眼镜可以让视力不好的人看清外面的世界,但还是有很多人不喜欢自己戴眼镜的形象,或不愿意暴露自己有视力。在聚合物化学迅速发展的年代,隐形眼镜问世了,人们的这个梦想实现了。

  1928年,聚甲基丙烯酸甲酯(PMMA)首次在德国被合成出来。1937年,英国化学工业公司的克劳福德发现了以丙酮为起始原料合成甲基丙烯酸甲酯塑料的廉价方法。由于韧性好,透光性能像玻璃一样,这种塑料被称为有机玻璃。1944年,芝加哥门罗验光配镜学院的威斯利和杰森用有机玻璃制造了第一个硬质的镜片。1955年,他们成立的威斯利杰森公司开始为数千人佩戴隐形眼镜。同时,加利福尼亚的眼镜商制造商陶西也在用有机玻璃试制隐形眼镜。后者要比前者戴着舒服,但镜片不会绕着眼球活动。

  制造隐形眼镜的塑料应该具有透明度高、柔软性佳、韧性大、折光指数适当、化学稳定性强、亲水性和透气性好。由于眼角膜没有血管,故只有从空气里得到氧气才能保持健康的状态,但有机玻璃不能让足够的氧气达到角膜。

  水凝胶型隐形眼镜会藏微生物

  1956年,捷克斯洛伐克的维特勒和里牧用吸水性强的2-羟基乙基取代聚甲基丙烯酸甲酯中的酯甲基对有机玻璃进行改性,希望发现一种适合制造人造血管的材料。他们合成了聚甲基丙烯酸2-羟基乙酯(HEMA)。当新的聚合物滴在试管底部凝结成片状时,他们无意中发现了要比陶西制造的镜片更舒服的柔软隐形眼镜片。聚甲基丙烯酸羟基乙酯是一种能把水保持在聚合物分子网状结构里的水凝胶塑料,它能吸收相当于自体重量40%的水,水从空气里吸收的氧气能扩散到眼球上。但是,这样的氧气量还达不到保持角膜健康需要的量。

  1971年,一种名为交联的聚丙烯酰胺新型水凝胶塑料被研制出来。由于新型的水凝胶塑料能吸收当于自体重量75%的水,这使柔性隐形镜片的亲水性能和透氧性能都有了明显改进。美国的博士伦公司用这种塑料制造的隐形眼镜在市场上迅速获得成功。

  但是上述两种塑料的缺点都是能纳藏微生物。由于镜片能从眼睛上吸收含有蛋白质的眼泪,故滞留在镜片中的蛋白质有利于微生物繁殖。从菠萝中提取出的木瓜酶能分解蛋白质。镜片不仅需要放在过氧化氢溶液中消毒过夜,每个星期还需要用木瓜酶处理一次。

  柔软透气让佩戴者更舒服

  硅酮液体吸收氧气的功能好,而把硅氧烷基添加在聚甲基丙烯酸羟基乙基酯的分子上就会使隐形眼镜有透气功能。1974年,桑德纳和盖洛德合成了聚甲基丙烯酸(三甲基硅氧烷基)硅丙酯。1979年,辛泰克斯眼镜公司用这种塑料制造出透气性的硬质隐形眼镜。但是,这种能透气的塑料透光性能不好。化学研究人员把透气塑料粉碎成比光线波长更小的纳米粒子,再与水凝胶塑料混合在一起,就变成了柔软和透明性都好的材料。在上世纪80年代,该公司生产出了柔软透气的隐形眼镜。但是,能透气的隐形眼镜也不是百分之百令人满意。化学研究人员通过减少镜片材料中硅氧基的含量和在镜片表面上喷涂一层聚乙烯基吡咯烷酮(PVP)起湿润作用,使透气的隐形眼镜戴起来更柔软舒服。

  后来,美国公司又生产出阻挡紫外线的隐形眼镜。这种隐形眼镜能阻挡90%的长波紫外线和99%伤害眼睛更厉害的中波紫外线。鉴于每天清洗镜片很麻烦,研究人员目前仍在不停地试制可以长时间佩戴的隐形眼镜。